Eficiencia Energética

El futuro de las medidas de resiliencia de energía renovable Déjanos tus comentarios

La resiliencia de la energía renovable se está evaluando a medida que se perfila un futuro desastre natural potencialmente más peligroso.

Con los fenómenos meteorológicos extremos aumentando en frecuencia y magnitud, la resiliencia de la red eléctrica está en el punto de mira. El escrutinio se está ampliando para incluir sus componentes renovables en expansión y potencialmente más vulnerables.

Hay buenas noticias: la energía solar fotovoltaica (PV) obtuvo buena prensa en el devastador huracán Ian de septiembre: una gran comunidad residencial con energía solar permaneció en línea mientras las áreas circundantes estaban bloqueadas. Pero las granjas solares se han enfrentado a otros, en particular en dos poderosas tormentas que azotaron a Puerto Rico en 2017 y que llevaron al Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) a iniciar una investigación sobre cómo se pueden fortalecer los sistemas solares fotovoltaicos .

La prometedora energía más limpia, la solar y la eólica están contribuyendo cada vez más a la red eléctrica. Pero la otra cara de la moneda es la fiabilidad. ¿Cómo resistirán los activos de energías renovables los desastres naturales, como huracanes, inundaciones, incendios y terremotos? ¿Cómo se compara su perfil de riesgo con el de la infraestructura de generación de combustibles fósiles?

Esas son preguntas que atormentan a la Administración Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), cuyo Comité de Apoyo al Código Sísmico del Consejo de Tecnología Aplicada ha propuesto estándares de construcción más estrictos en proyectos solares, eólicos y de almacenamiento a escala de servicios públicos montados en tierra. El panel asesor de FEMA está solicitando al Consejo Internacional de Códigos (ICC, por sus siglas en inglés) que traslade esas instalaciones a una categoría de riesgo estructural más alto en el Código Internacional de Construcción pendiente de 2024 que administra, una medida que, según dice, garantizaría un rendimiento ininterrumpido en el camino de tormentas severas o terremotos. eventos.

Los intereses de las energías renovables, sin embargo, están retrocediendo. Tres grupos, la Asociación Estadounidense de Energía Limpia, la Asociación de Energía Eólica Distribuida y la Asociación de Industrias de Energía Solar están protestando por la propuesta, diciendo que un estándar más estricto aumentaría el costo de instalación de paneles solares y turbinas eólicas, disminuiría su rendimiento y pondría en riesgo la inversión en energía renovable.

En una carta  enviada a la ICC y respaldada por más de 300 empresas, los grupos no están de acuerdo con la premisa de que los activos de energía renovable deben fortalecerse contra los fenómenos meteorológicos extremos y que el costo de reducir cualquier riesgo adicional marginal sería demasiado alto.

“Una propuesta de cambio de código bajo consideración para el futuro IBC 2024 afectaría significativamente el despliegue de instalaciones fotovoltaicas y eólicas al aumentar innecesariamente los costos de construcción sin lograr el beneficio previsto de resistencia y confiabilidad de la red”, dice la carta. “La confiabilidad y la capacidad de recuperación de la red no se basan en la capacidad de supervivencia de las estructuras, sino en la planificación y la redundancia de la red”.

El cambio de código que se está considerando movería los proyectos solares y eólicos cubiertos desde cerca del nivel más bajo al más alto de integridad estructural. Eso significaría más materiales y cambios en el diseño y la construcción, lo que afectaría la capacidad de entrega y el rendimiento, dicen los opositores, cortando innecesariamente la propuesta de valor de la energía renovable. Los proyectos podrían retrasarse o cancelarse debido a costos más altos o falta de disponibilidad de productos que cumplan con el estándar. Y los proyectos terminados pueden ser menos eficientes; La altura de la turbina eólica, por ejemplo, podría tener que reducirse, reduciendo la producción de energía.

Los intereses de energía renovable que abogan por ese caso están instando a una solución de compromiso que incluye limitar la categorización de riesgo para las instalaciones solares en el Nivel 2, solo un escalón por encima de los requisitos actuales. En ese nivel, dicen, la implementación de proyectos de energía renovable podrá mantenerse en curso para el crecimiento necesario.

Los miembros de ICC que están considerando el IBC 2024 han tenido la propuesta original liderada por FEMA y las alternativas disponibles desde mediados de octubre. La votación está programada para finalizar el 1 de noviembre. Una vez que se cuenten los votos, los interesados ​​en energía renovable tendrán una idea más clara de si 2023 será un año de transición a un conjunto de requisitos más estrictos.

 

Fuente: EC&M, Tom Zind.

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Departamento de Mercadotecnia en Energía y Redes.

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